IncubusWithLove | автор множества историй и стихотворений.

Монстр в ночи — часть 5

Иллюстрация к рубрике Мрачные Истории

Как объяснить другому человеку, что внутри тебя находится демон и при этом ты не сошел с ума. Ведь не всегда можно объяснить причины, по которым ты не можешь заснуть по ночам. Что если ни один лекарь или священник не может исцелить тело и душу, что терзаются каждую ночь? Рыцаря сводили с ума эти вопросы, так как для него это было не просто чьей-то незатейливой шуткой. С последнего его задания уже прошло больше двух недель, за которые он практически не спал. Ведь стоило ему лишь закрыть глаза, как появлялся тот кто стал его ночным проклятием.

Некогда великий рыцарь превратился в довольно жалкое зрелище. Он сильно похудел, его кожа приобрела довольно болезненный вид и с каждым днем в нем оставалось все меньше сил, чтобы терпеть все мучения, которым его подвергал «Сонный Паралич». И если для него не было ничего святого, то рыцарю терять свою веру было непостижимо больно. Почему терять? Да потому что церковь пыталась помочь ему проводя свои разнообразные песнопения, да только «Сонный Паралич» — не реагировал на них. Глава ордена видя, как ухудшается состояние одного из лучших его рыцарей позвал несколько широко известных лекарей и инкогнито, нескольких ведьм. Мало кто знал, что их услугами частенько пользовались в высшем обществе. Хотя разумеется их деяния осуждали и плевались при первой же возможности находясь в обществе.

И если все разводили руками не понимая, как им бороться с тем чего они не видят. То ведьмы помогли установить, что всему причиной был дым, которым надышался рыцарь. Это не особенно помогло, однако это могло объяснить, причины по которым «Сонный Паралич» появился в теле рыцаря. Но только если этот дым был чем-то осмысленным, то причин по которым он остался в рыцаре не находилось. Ведь действие многих дымов, которыми одурманивали людей ведьмы, так же имели временные ограничения. Они выветривались обычно через несколько часов, в редких случаях дней. Но ни одной из них не доводилось слышать о дурманящем дыме, который мог бы продержаться в теле больше двух недель. Особенно принимая подобные формы, как дух убитого рыцарем монстра.

К тому же «Сонный Паралич» и не был демоном, либо солгал рыцарю о своем истинном имени. Ведь если бы демон назвал свое истинное имя, с ним можно было бы легко совладать. Но и демоном, «Сонный Паралич» быть не мог. В мире существует не так много демонов способных пережить обряды священников, не говоря уже о нескольких обрядах очищения к ряду. Таким образом когда все покинули покои рыцаря. У него не оставалось никаких шансов совладать с его монстром в ночи. К тому же он не стал рассказывать остальным, что временами «Сонный Паралич» стал прорываться наяву. Границы понимания стирались и теперь ему было не понятно, где сон, а где реальность. Тогда и состоялся этот легендарный диалог.

— Брось рыцарь, я уже практически завладел твоим телом. Ты ведь уже практически не разбираешься, что происходит вокруг. Ты ведь и так знаешь, что я могу сковывать твое тело во время сна. С такими темпами, скоро я смогу сковывать тебя и наяву. А как только ты совсем ослабнешь, кто знает? Быть может я смогу шевелить твоими жалкими конечностями самостоятельно.

— Проклятый «Сонный Паралич»! Что тебе нужно от меня? Я победил тебя в честном бою, так почему же ты преследуешь меня? Почему не можешь уйти из этого мира в покое?

— Да не собираюсь я никуда уходить. Я заполучу твое тело и тогда, смогу жить дальше. В смерти нет ничего прекрасного, особенно в мучительной смерти. А я испытал таких уже дважды. Так почему же мне покидать этот мир, если он мне дает возможности продолжить мое существование?

— Но почему я? Ты ведь сам убил тех невинных могильщиков. Ты сражался с двумя рыцарями, а не пытался найти способ жить в тишине и спокойствии.

— Да знал бы я почему именно ты? Видимо одна из тех ведьмачек была права и когда ты вдохнул пепел моего тела, то обрек себя на вечные страдания.

Рыцарь встал и пошатываясь прошелся из стороны в сторону. Он был великим воином, который никогда не сдавался. В любом даже самом безнадежном сражении он выкладывался на максимум своих возможностей и даже за их пределы. Он вытащил свой меч из ножен и взглянул на его клинок. Он увидел в его отражении череду побед, в которой не было ни единого поражения.

— Знаешь «Сонный Паралич», я всегда сражался до тех пор пока не побеждал. Я всегда одерживал победу, даже если остальные говорили — это не возможно. Этот меч прошел тысячи испытаний и когда я держу его в своей руке, то всегда одерживаю победу. Говоришь ты победил? Говоришь ты одержал победу? Так знай же ты ничтожный червь, что благородный рыцарь никогда не примет свое поражение без боя. Раз уж ты оказался в моем теле, то в моем теле окажешься запечатан.

С этими словами рыцарь повернул клинок острием к сердцу и напоролся на свой собственный клинок. Жизнь покидала быстро тело рыцаря, а «Сонный Паралич» проникся уважением к рыцарю. Но в конечном счете для него ничего не изменилось. Ведь он знал, что рано или поздно, но рыцарь падет. Мир темнел погружаясь в беспросветный мрак. Жизнь величайшего и бесстрашного рыцаря угасла.

Эпилог

Величайший из рыцарей пал! Он был достойным человеком, величайшим воином и преданным ордену рыцарем. Дети мечтали быть похожими на него, чтобы однажды спустя многие годы попасть под его командование. Его смерть вызывала ужас и благоговейный трепет. Каждый знал, что ему довелось пережить схватку с ужасным монстром, но мерзкое отродье оставило на нем проклятье. Ужасный недуг, который медленно отравлял его тело и разум. Он не проиграл ни единого сражения. Он величайший рыцарь эпохи и заслужил самые пышные проводы в мир мертвых.

Для него подготовили погребальный костер, украшенный множеством цветом. Его тело отмыли и нарядили в дорогие одежды расшитые золотом. На ночной площади стояли почти все жители, не пришли разве что больные. Каждый житель держал в руках зажженную свечу, чтобы присоединиться пламенем свечи к огню его уходящей души. Священник произносил молитвы за упокой его духа и после погребальный костер воспылал самым ярким пламенем из всех возможных. Это был самый яркий уход из жизни, какого либо человека в этом мире…

Многие люди плакали, ведь их величайший из защитников пал… Но не все плакали по этой причине… Ведь многие уже успели вернуться домой и лечь спать… Где им и явился «Сонный Паралич»…

Монстр в ночи — часть 4.

Иллюстрация к рубрике Мрачные Истории

Рыцарь был ошарашен и не понимал, как это может быть возможно. Его ужас и ярость с которой он так отчаянно пытался потушить пожар, пожар что охватил его тело. Это чертовски забавляло меня. Для меня это был лишь первый человек, подвергшийся моей силе. А для него такое воплощение ада на земле было совершенно в новинку. Никто прежде не испытывал ничего подобного среди человеческой расы. По этому чем сильнее он пытался мне противиться, тем более жуткие кошмары разрывались на миллион осколков в его сознании.

Я не раздумывал о том, что произойдет если рыцарь испустит дух. Это было совершенно не важно, так как я уже все равно умер слишком много раз. И восставая из мертвых я все равно лишь испытывал желание мстить роду людскому. По этому свести с ума бедного рыцаря, вполне приемлемый исход. А если его сердце не выдержит ужасов, которые я ему уготовил под каждую последующую ночь в его жизни — так тому и быть. Так я смогу отыграться хотя бы на нем. И сколь бы сильно он не старался избавиться от меня, к каким бы силам не взывал о помощи — я уже не покину его сознание.

В какой-то момент, я ослабил свою хватку ужаса на нем, чтобы он мог перевести свой дух и продлить мою с ним игру. Я ощущал его беспомощность и нарастающий гнев. Он ненавидел меня каждой клеткой своего тела. Но не мог пошевелить даже пальцем, настолько он был подчинен моей воле. В какой-то момент я упустил свой контроль над ним. Видимо тело не выдерживало и ему просто было необходимо поспать. Я не стал расстраиваться на этот счет. Мне совершенно некуда спешить. Эта ночь или следующая, у меня впереди еще много времени.

Рыцарь пробудился и хотя я был в этот момент лишь сторонним наблюдателем, меня радовал его упадок духа. Поникший, понимающий свою дальнейшую судьбу. Задание которое ему поручили, по всей видимости не вызывало у него больше никаких эмоций. Столь великий, столь сильный и славный воин, оказался сломлен бестелесным и невидимым окружающем миру «Сонным Параличом». Мне определенно все больше начинало нравиться это название. И знал бы я тогда, что мне еще предстоит обрести весьма широкую известность… Но к чему забегать вперед?

Он жадно пил воду, пытаясь восстановить силы. В таком состоянии он мог и не справиться с возложенной на него задачей. Однако несмотря на это он встал и перепроверил свое снаряжение. Он вынул свой меч и долго смотрел на него. Меч был идеально заточен, его обоюдно острый клинок, казалось пел в лучах солнца. Немая сцена длилась довольно долго. Быть может рыцарь молился перед битвой, кто их разберет? Однако он вложил свой меч в ножны и отправился к нужной ему деревне. Спустя несколько минут он стоял у столба, который был своеобразным центром. Люди поглядывали из окон домов с опаской и ждали. Рыцарь издал клич, приказывая выдать ему информацию о местных бандитах. Первым появился староста деревни, который попытался предупредить рыцаря, что ему не следовало приходить сюда одному. Так как местных разбойников тут целая дюжина.

Но рыцарь продолжал шуметь и привлекать к себе внимание. Пока с разных сторон не вышли те, ради кого он отправился в этот путь. Шайка была слегка подвыпившая и в разнообразных частях кожаных доспехов. Смотрелось это комично. Чувствуя свое численное превосходство они двинулись к рыцарю в надежде разобраться с ним быстренько и разделить его пожитки. Но как не следует делить шкуру еще не убитого медведя, так уж точно не стоит думать о пожитках живого рыцаря. Ведь в отличие от этого сброда, он был обучен тактике и тренировался различным методам рукопашного боя. Для него они были не опаснее фермеров с палками. Схватка длилась не долго, ведь каждый удар рыцаря бил в наиболее уязвимые места. Разоружив одних нападавших он двигался так, чтобы они мешали атаке других. Надо отдать должное, прыти нападавшим было не занимать. Так как некоторые все же смогли встать и пытались продолжить схватку.

Однако сколько бы раз они не пытались встать, исход этой битвы был предрешен еще в самом начале. Когда у разбойников оставалось сил лишь на стоны боли, рыцарь принялся привязывать их прямо к столбу. Когда дело было сделано он приказал старосте донести до остальных, те кто решиться помочь им — познает истинный гнев ордена. После не слушая бормотание и благодарности старосты, рыцарь отвязал своего коня и запрыгнув в седло отправился в обратный путь. Он едва не загнал бедное животное и мне было крайне интересно, куда это он так торопится? Оказалось мой интерес был не напрасным, так как отправился он не к главе ордена, а к местному лекарю.

После осмотра рыцарь получил вердикт — здоров. И видимо в порыве отчаяния он рассказал лекарю о наших с ним ночных приключениях. Мне было интересно не меньше его, есть ли тому какое-то научное объяснение. Но это ни к чему не привело. Лекарь лишь развел руками, а я уже с нетерпением ждал своего нового, ночного выступления. Ведь в конечном счете, на что бы не рассчитывал рыцарь едва лишь он решит заснуть, то я вновь заберу контроль над его телом.

Монстр в ночи — часть 3

Иллюстрация к рубрике Мрачные Истории

Рыцарь был измотан и мне оставалось лишь нанести завершающий удар. Я замахнулся, но мое тело скрутили судороги. Какая ирония. Вернуться с того света, чтобы отомстить за мучительную смерть. А на деле умереть в таких же мучениях второй раз. Удары клинка рыцаря отзывались болью, которая усугублялась рвущимися от перенапряжения мышцами. И затем наступила спасительная темнота. Однако на этот раз это не ощущалось как забытье, как пустота. На этот раз я словно бы спал и ждал своего пробуждения.

Мой сон длился довольно долго, прежде чем я вновь ощутил, какое-то далекое и отстраненное пятно боли. Почему-то я воспринимал его именно так. Отстраненное пятно жгучей боли. Которое лишь на миг вернуло мне воспоминание, как я лежал в переулке глядя сквозь красную пелену. Но все это было лишь сном, я лишь сон который не мог закончиться и который не вызывал никаких ощущений и эмоций. Я существовал и все же, как-то иначе в непривычной форме.

А затем я вновь ощутил пробуждение, словно вновь восстал из мертвых. И на этот раз мне стало все предельно ясно. Больше я не был человеком, но и не был обыкновенным монстром. Я был неким проклятием на весь род людской, о котором им всем еще только предстояло узнать. И рыцарь уничтоживший мое тело, будет первым кто испытает на себе мою мощь и силу. Ведь во время сна, я мог контролировать его тело и словно бы вырываться за его пределы. Пусть я и был на задворках его сознания, все же мог влиять на него и физически. По этому, когда все его тело сковал паралич и все происходящее казалось страшным сном…

— Ну здравствуй рыцарь, вот мы и встретились в новь. Чувствую твой страх обреченности и как же он сладок. Я наконец переродился и обрел свою истинную форму. Каждая нечисть придумывает себе название. Твое тело спит и парализовано, в то время как я могу с ним делать все что пожелаю. Сонный паралич, неплохое прозвище кстати да? Как считаешь? Ах да, ты же не можешь…

Я упивался его невозможностью, повлиять на что-либо. И знал, что на долгие годы стану его настоящим кошмаром. Он забудет, что такое крепкий сон и здравый рассудок. Моя ненависть к человечеству проявиться для начала на том, кто лишил меня жизни во второй раз. Это была лишь первая наша встреча, так что я решил опробовать все свои возможности в этом состоянии. Я мог влиять на его зрительное восприятие. Иными словами он буквально видел перед собой все, что могла предложить моя фантазия. И я не преминул этим воспользоваться, я приблизил свое лицо к его, постепенно искажая и дополняя его жуткой пастью, с острыми как бритва зубами. Мои руки превращались отвратительного вида, когтистые лапы. Я растягивал этот момент когда практически мы соприкасались. На этом этапе я ощущал, как каждая клетка его тела вопила от ужаса и беспомощности. Я не собирался его убивать, мне хотелось растянуть удовольствие на долгие годы если не вечность. По этому я дал ему контроль над телом, зная что сейчас он не в силах мне навредить. Ведь то, что он видел перед собой было его галлюцинацией, воображением. Однако для него, это казалось все настоящим.

Когда большая часть мебели была разбита, мне захотелось поиграть с ним. Так что в одном из выпадов острым обломком стула, он проткнул «мое тело» и то сгорело в миг превратившись в пепел, который тут же развеяло ветром. Он долго время прислушивался к своим ощущениям, а я в свою очередь не показывал признаков своего присутствия. Мне теперь спешить некуда, так что я могу ждать, сколько угодно. Когда он наконец успокоился и подумал, что все это было лишь его страшным сном он заснул. Я не стал на этот раз проявляться, сразу. Я ждал, когда он погрузится в спасительный для него сон и какое-то время он пробудет в нем. Он проспал несколько часов, прежде чем я разбудил его тело. Он открыл глаза и видел неясные очертания своей комнаты. Пробуждение было не резким, так что он еще не мог заподозрить, что не может пошевелиться. Пока он просто не понимал, что именно его насторожило. Ведь некоторую тревогу он ощущал, хотя и не мог понять, что именно произошло. Все вокруг было неподвижно. Как вдруг, на самом краю его зрения, что-то двинулось. Медленно и словно бы скользя по воздуху начало двигаться к нему. Я ощутил охвативший его ужас, все внутри него кричало и именно в этот момент, он понял что вновь не может пошевелиться. Когда нечто было совсем поблизости рядом с ним, его буквально разрывало от ужаса. А я же выждал немного времени, что бы его агония успела раскрыться в полной мере. И затем вновь выскочил, в привычном для него образе монстра.

— Э нет рыцарь, я еще с тобой не закончил. Ты в самом деле думал, что можешь так легко избавиться от меня тем деревянным огрызком. Мы с тобой теперь навсегда и я буду вечно наслаждаться твоими мучениями. Но мне на сегодня все это уже наскучило, так что скоро увидимся, рыцарь…

***

Я наконец-то обрел контроль над своим телом. Но это ровным счетом ничего не решало. Я ведь убил и сжег тело того монстра… И все же он смог, как-то выжить да еще и получить контроль над моим телом. То что он вернется вновь, не возникало сомнений. И все же я не мог понять… Я лично его сжег, от него остался лишь пепел! Однако это все не имеет значения, мне нужно срочно найти решение. Я рыцарь и воин света, я просто обязан одержать победу! Воин света, ну конечно! Надо срочно отправляться в церковь, чтобы святой отец благословил меня и защитил от мерзких чар чернокнижника.

Едва я вошел в храм господень, меня встретили и провели к святому отцу. Я объяснил ему вкратце, что со мной произошло ночью и тот уверил меня, что не стоит волноваться. Он проведет обряд очищения, благодаря которому это бесовское отродье, не будет иметь власти надо мной. Святой отец, читал молитвы, периодически окроплял святой водой и производил еще множество манипуляций с распятием. По завершении он заверил меня, что это защитит меня от всех известных демонических отродий. Он был так убедителен, что благодарности моей не было предела. Так что я уставший, но преисполненный чувством защищенности отправился в ближайшую таверну. Испытай вы хотя бы малую часть того, что испытал я — идти спать тоже бы не захотели.

Сколько я провел там времени сказать не могу. Я потерял счет времени и совершенно не понимал уже какой сейчас день и день ли? Собравшись с духом я расплатился с тавернщиком и вышел во внутренний двор. К моему глубочайшему удивлению уже была ночь. И черное небо было закрыто не менее черными тучами, которые вот вот должны были разразиться бурей. Чувство страха заглушило количество выпитого, так что даже несмотря на учиненную мною разруху вокруг — едва я прикоснулся к кровати заснул.

Пробуждение было крайне неприятным, но меня не беспокоили ужасы и убитый мною монстр. По всей видимости, перед своей смертью он меня проклял или оставил какую-то порчу. Однако благодаря святой церкви я вновь могу спать. В голове все гудело, а в глотке все пересохло и все же я встал. Побродив немного по комнате, я нашел графин с вином и немного хлеба с сыром, оставленные у порога слугами. Видимо они увидели разгром и не стали рисковать меня тревожить. Я отпил прямо с графина, но к еде даже не притронулся. Едва мои мысли начали проясняться, как в дверь постучался придворный посыльный. Он сообщил мне, что глава ордена распорядился, чтобы я облачился в свой доспех и явился к нему по срочному вопросу вместе с посыльным.

Дело было по всей видимости очень серьезным. Так что я не стал мешкать, а отправился к кузнецу. Он не успел доделать все до конца, но это уже не имело значения. Мне помогли облачиться и почувствовав приятную тяжесть доспеха мы отправились к главе ордена. Он восседал за своим столом читая различные донесения. Завидев меня он встал и подошел ко мне, дружелюбно хлопнув по наплечнику.

— Рад видеть тебя мой юный друг. Позволь мне перейти сразу к делу ибо это задание не требует промедления.

— Конечно милорд, я все понимаю и готов исполнить любое ваше поручение.

— Этим ты мне нравишься больше всего, нам очень не хватает таких рыцарей. Мне пришли донесения, что в одной из деревень местные шалопаи держат в страхе местных жителей. Но что ужаснее они открыто выражают свое недовольство нашей властью над этими землями, поносят грязью святую церковь и подбивают соседние поселения к бунту. Насколько мне известно они обычные крестьяне, которые даже оружие не держали в руках. Это должно быть показательным наказанием для них, так как затронута и честь нашего ордена. Я хочу чтобы ты лично разобрался с ними. А затем я отправлю людей, чтобы пресечь дальнейшие их бунты.

— Будет исполнено. Назовите мне место куда я должен явиться и я тут же отправлюсь в путь.

Мне был вручен приказ и наставления, которые я должен был донести до местных жителей, после того как разберусь с чернью, что осмелилась запятнать честь ордена и святой церкви. Эти ничтожества узнают, что такое разгневанный рыцарь. И хотя селение находилось довольно близко, я не успевал попасть туда до темноты. Раз возмездие должно было быть показательным, значит мне следовало явиться днем. По этому пришлось остановиться на ночлег прямо в лесу.

Я развел костер. Насколько мог обустроил себе уютный ночлег и после того как поел, лег спать. Я долго ворочался и не мог сомкнуть глаз. Как вдруг меня насторожил какой-то странный, затяжной треск. Все еще лежа неподвижно и вслушиваясь в тишину леса я ожидал нападения врагов. Однако его не последовало, хотя треск повторился, но словно бы поблизости. Я прислушался внимательнее и понял, звук доносился из костра. А затем в мгновение ока, пламя из него разрослось до небес. Огромный столб огня, разбрасывал языки пламени. Меня сковал ужас от увиденного и в этот момент меня пламя охватило все мое тело. Огонь который нельзя было затушить или сбить, прожигал буквально насквозь. И лишь спустя несколько минут пережитого ада, все стихло… Передо мной стоял он…

— А ты в серьез поверил, что меня изгнали? Я лишь дал тебе передышку, чтобы ты испытал еще больший ужас. И судя по всему у меня это вышло…

Монстр в ночи — часть 2

Иллюстрация к рубрике Мрачные Истории

Брат Ульрик, был повержен мощным ударом монстра. Жизнь быстро покидала его и я ничем не мог ему помочь. Оставшись один на один с этой тварью у меня больше нет ни шанса. Слишком быстрый, слишком мощные удары. Однако я рыцарь и во мне нет страха. Уродливая тварь быстро кружилась вокруг меня выискивая возможность атаковать. Я решил вложить все свои силы в последний удар, если он не достигнет цели… Клинок звякнул в том месте где еще мгновение стоял монстр. Я не успевал развернуться, чтобы блокировать удар противника. Так что краем глаза мог видеть, как эта тварь замахивается для финального удара. Но внезапно тело монстра стали сводить судороги. Я собрал последние крохи своей силы, чтобы воспользоваться удачей.

Не помню сколько раз я проткнул его тело, прежде чем я смог убедить себя остановиться. Брат Ульрик, я подошел к нему, еле волоча ноги. Упал на колени, чтобы проверить дышит ли он. Пал смертью воина и эта славная битва, будет передаваться другим поколениям, уж я за этим прослежу. С моего лица упала капля крови. Все это время я был полностью сосредоточен на бое с монстром. Видимо я сильно увлекся добивая своего противника. Вытерев ладонью по возможности кровь я задумался над тем, что мне делать дальше. Бросить Ульрика я не мог, однако и нести его на себе прямо сейчас я бы не смог. Я слишком сильно устал, так что следовало отдохнуть. Этот разлом был темным, однако на удивление тут было тепло и сухо. Так что я просо оперся спиной о стену и заснул.

Спокойным мой сон не был. Я видел какие-то образы, которые мелькали не оставаясь при этом в памяти. Однако это не помешало мне отдохнуть, как следует. Сколько прошло времени было трудно сказать, так как тут все время было темно, казалось сюда не проникал свет вовсе. Факел потух по всей видимости давно, а разжечь новый не было никакой возможности. Я на ощупь нашел тело Ульрика и снял с него доспехи. Так же на ощупь я стал вытаскивать нас обоих из этого проклятого места. Следовало обязательно вернуться сюда, сжечь тело того монстра и завалить этот разлом. У меня почему-то не возникало сомнений, что это создание было мертво. Однако сожженное тело будет мертво окончательно. Путь до лошадей был не близким, но мне все же повезло. Лошади стояли привязанными там где мы их оставили. Едва мы подошли к воротам, стражники подскочили помочь мне. Я доложил о произошедшем главе нашего ордена и отправился к лекарю, чтобы он осмотрел мои раны.

Все завертелось так быстро, что я не успевал до конца понять, насколько мне повезло. Лишь когда меня отмыли от крови, обработали мои раны и оставили в одного в покоях. Я смог немного поразмыслить. Мне очень сильно повезло, тот монстр был куда сильнее нас с Братом Ульриком. Не иначе это было божественным вмешательством. И все равно я не могу прохлаждаться тут, я должен завершить начатое. Переодевшись и отказавшись от всех убеждений остаться лекаря остаться, я отправился в обратный путь. Тело монстра лежало так же неподвижно. Смастерив небольшой костер для него я прочел молитву и приложил факел к бревнам, на которых лежало тело. Пламя охватило его очень быстро, а едкий черный дым был настолько густым и сильным, что окутал меня с ног до головы. Когда все было закончено я с чувством завершенности отправился назад в замок. Сегодняшним вечером должен был состояться пир за нашу с Ульриком победу над монстром. Утрата столь сильного воина, печалила меня. Однако рыцарь редко покидает этот мир в теплой постели.

Пиршество было роскошным, стол буквально ломился от различных яств. Вино лилось рекой и казалось мы выпьем все запасы, какие имелись. Барды которых позвали сюда, чтобы увековечить нашу с Ульриком победу, рвали глотку не останавливаясь. От истинной истории после их вмешательства, остались разве что действующие лица. Переврали все безбожно, одно лишь сражение длилось чуть ли не несколько дней по их словам. Но несмотря на это, история всем пришлась по вкусу. Множество восторженных возгласов и тостов было в мою честь. Гудели мы до рассвета и надо признать несмотря на все выпитое, спать не хотелось вовсе. Одна графиня отбилась от своей свиты, чтобы получить возможность немного поговорить со мной. Она довольно давно была ко мне не равнодушна, но все же даже моего титула рыцаря было недостаточно, чтобы я мог быть удостоен ее внимания. Впрочем это не мешало нам находить такие вот небольшие моменты, когда мы могли спокойно поговорить наедине.

Я любил ранее утро с видом из башни замка. Люди снизу были такими маленькими словно муравьи, которые спешно двигаются по своим делам. Такие маленькие, юркие и целеустремленные. Словно бы у всего этого был какой-то замысел или план. Когда я повернулся к графине, чтобы озвучить свою мысль, на мгновение, всего на краткий миг промелькнул образ в красной пелене. От которого я отскочил и едва не сорвался с башни, едва удержав равновесие. Графиня пыталась узнать в порядке ли я и что-то говорила, о необходимости показаться лекарю. Я сказал, что это все вино и усталость сказались на мне. После чего откланялся и отправился в свои покои. Образ словно бы мелькнул один раз. Однако я отчетливо помнил убегающих людей со свертком, в кроваво-красном тумане. Что это могло значить мне было не понятно. Я решил, что это все из-за большого количества вина. И хотя я довольно не плохо контролировал свои движения, но на меня в последние несколько дней навалилось в самом деле довольно много.

Спать по прежнему не хотелось, а к лекарю идти и подавно. Наверняка заставил бы пить, какие-то отвары и валяться на их койке. Это последнее чего бы мне хотелось, по этому я отправился прямиком в кузню. Мои доспехи и оружие должны были доставить кузнецу, чтобы он осмотрел повреждения. Кузнец был огромный мужик, такому бы дать доспех и боевой молот… Был бы не хуже пары рыцарей. Но одно дело ковать мечи и другое дело рубить им головы. Или еще хуже, колоть им всякого рода монстров. Я невольно провел рукой по лицу, но кровь монстра уже давно была смыта. Оговорив все детали с кузнецом я собирался идти домой, но меня настиг в дверях посыльный. Глава ордена просил рассказать основы тактики боя новобранцам. Ему нужен был именно я, чтобы воодушевить и усилить рвение к тренировкам у них. Молва обо мне и моем подвиге разошлась едва я вернулся.

Получить урок от живой легенды, в свое время я бы все отдал за такую возможность. И как оказалось новобранцы так же были восхищены мной, как некогда я легендами о великих рыцарях. Время шло своим чередом, я был доволен проведенной тренировкой с новобранцами. Они вникали и вслушивались в каждое мое слово. И лишь когда солнце начало клониться к закату я отправился домой. Я был вымотан и истощен. Когда я вошел в свои покои и рухнул на кровать, то рассчитывал забыться долгим сном. Перевернувшись на спину я смотрел в темноту, за которой должен был скрываться потолок. Я моргнул и в миг, когда закрылись мои глаза я заснул. Однако невольно мои глаза открылись вновь… Перед моим лицом было ухмыляющееся лицо убитого мной монстра. Все внутри меня рефлекторно дернулось, однако мое тело мне не подчинилось. Ужас охвативший меня невозможно было передать. Все что мне оставалось — лишь смотреть на это изуродованное лицо.

— Ну здравствуй рыцарь, вот мы и встретились в новь. Чувствую твой страх обреченности и как же он сладок. Я наконец переродился и обрел свою истинную форму. Каждая нечисть придумывает себе название. Твое тело спит и парализовано, в то время как я могу с ним делать все что пожелаю. Сонный паралич, неплохое прозвище кстати да? Как считаешь? Ах да, ты же не можешь…

Монстр в ночи — часть 1

Иллюстрация к рубрике Мрачные Истории

Говорят монстры не умеют сожалеть. Но много ли монстров вы знаете? Все что вы читали прежде или видели в кино, все это хоть и красочный, но вымысел. Кое-кто даже находит это притягательным, чем-то завораживающим. Ну знаете все эти саги о вампирах и оборотнях, когда они влюбляются и все в их жизни резко начинает меняться. Наверняка знаете или слышали, но это все вымысел. Детские сказочки о принце, только на новый лад. Моя же история не имеет ничего общего с ними.

Сколько лет это было назад? Сотню? Две? Я уже давно сбился со счета, когда понял свое главное отличие — мое бессмертие. Впрочем, я и тут не могу быть полностью уверен. Когда живешь уже не одно столетие, начинаешь по настоящему многое понимать. Помните ваше детство? Помните как вы ярко грезили наяву, о великом будущем в виде рыцаря, космонавта или кем там сейчас хотят стать дети? Я вот к примеру мечтал получить рыцарский титул и стать защитником слабых. Но, как вы понимаете не все идет в этой жизни по плану. Участвуя в одной из каких-то военных компаний, я попал под командование какого-то болвана и весь наш отряд был разбит. Часть попала в плен, часть погибла на месте, но все это было не важно. Так как моей военной карьере в тот момент настал конец.

Пусть мы и проиграли битву, но война была выиграна. Те кто успел отщипнуть себе кусочек славы купались в роскоши, а я вот остался не удел. Раз попал в плен, значит никудышный воин, а раз не успел сыскать славы, то в мирное время и вовсе не будет шансов пробиться в верхние слои. Лишь во времена великих войн, можно было подняться с самых низов к небесам. А такая, как раз была окончена. И вот, без какой либо славы, в рванине и совершенно без денег я оказался на улицах. Положение мое было незавидное и в ту пору я уже не строил никаких иллюзий на дальнейшее мое существование. Более того, мне явственно виделось мое мрачное будущее, в котором нет ничего кроме холодной ночи. Я воровал еду, я дрался за возможность выжить. Но все это не имело смысла, ведь исход был всем известен. Конкретно мой настиг меня в вонючей и темной подворотне, в которую я свернул со свертком еды. Мне с трудом удалось ее раздобыть. Я не успел даже сообразить, что произошло, как рухнул лицом в грязь.

Жизнь покидала меня, словно джин вылетающий сквозь трещину в стеклянной бутылке. Кровь застилала мне левый глаз, а я сожалел лишь о том, что костлявая старуха не будет торопиться. Я не мог говорить, как не мог и пошевелиться, по этому злость во мне буквально бурлила. Я ненавидел свою жизнь, но еще больше я ненавидел людей. Всех людей без разбора. Это из-за них моя мечта не была достижима. Я проклинал человечество всеми возможными способами. Теперь моей мечтой было только одно — сделать так, чтобы все человечество прочувствовало в полной мере то же самое. Чтобы они испытали ту же агонию, что я испытывал в это мгновение. Ненависть, агония и мечта мести — стали последним, что я помню в тот миг. Ведь затем наступила темнота. В этот момент я человек умер, потому что в следующий раз, эти же глаза открыл монстр.

Даже после смерти мне не дали покоя. Над моим трупом ставили, какие-то опыты то ли ученые, то ли чернокнижники. Кто их разберет, в чем отличие? Что в итоге послужило причиной моего восстания из мертвых мне не ясно до сих пор. Однако когда я открыл глаза, то не мог пошевелиться. Я был очень слаб и не мог пошевелиться. Я был придавлен весом кучи трупов. Ситуация повторялась и во мне всколыхнула ярость. Что-то стало происходить, но я уже не мог думать о чем-то кроме моей ненависти к людям. Тек кому было поручено сжечь тела, услышав звуки внутри кучи тел решили помочь выжившему человеку. Но к их неудаче помогли мне.

Первого я утащил внутрь кучи и вцепился ему в горло. Хлынувшая внутрь меня кровь, казалось прикосновением ангелов, наполняя мое тело невероятной силой. Поэтому когда, взялся за ноги первого и начал тащить — ничего не вышло. Я отпустил свою добычу лишь когда полностью осушил его. Второй потерял равновесие и упал придавленный телом первого. Я тогда не понял, что вызвало у меня такое наслаждение. Его ужас, его страх и осознание грядущего были совсем такими же, как у меня в той подворотне. Я наконец-то могу отомстить, наконец-то все человечество поймет и прочувствует мою боль.

Когда со вторым несчастным было покончено, мне оставалось лишь придумать план, что делать дальше. Сколь бы я сильным не был, я не могу бродить голиком и привлекать к себе много внимания. Для начала нужно было найти себе, какое-то жилье или укрытие. Но едва завидев меня люди наверняка похватаются за оружие. Одежда не была мне по размеру, однако скрывала большую часть моих ран и уродства. Едва я успел натянуть на себя штаны и рубаху, мое тело начало сводить судорогами. Я упал на землю, чувствуя как сокращаются мои мышцы и выгибаются без моей воли конечности. Я не придал особенного значения этому, мне нужно было уходить отсюда. Идти в сторону замка и огней было бы глупо, по этому я отправился в сторону леса.

Я почти достиг первых рядов деревьев, как услышал какой-то шум позади. Кто-то решил видимо узнать причину, по которой задержались могильщики. Я не особенно пытался скрыть свои следы и вполне возможно они отправятся за мной в погоню. Даже моя новая сила будет бесполезна против острого клинка и группы умелых бойцов. Следовало поторапливаться и хотя я не испытывал усталости в данный момент, что-то подсказывало мне искать укрытие, а не вступать в открытый бой. Я углублялся все сильнее в лес, когда на окраине послышались приглушенный крики. Погоню за мной все же отправили. Ориентироваться на местности я когда-то умел, но сколько времени прошло с тех пор? Казалось что эта часть воспоминаний осталась приглушенной. Я быстро передвигался попутно осматриваясь в поисках подходящего места.

В лесу у меня было преимущество. Если до окраины мои преследователи добрались на лошадях, то дальше им предстояло передвигаться своими силами. Местами непроходимые заросли и так доставят им проблемы. В какой-то момент меня буквально начало тянуть в какую-то сторону. Я не понимал, почему выбрал именно это направления и почему мои движения были столь целеустремленными. Я не мог знать, что там находится однако мне уже было все равно, что за мной гонятся. За рядом каких-то деревьев я наконец вышел к небольшой пещере, возможно это даже был простой разлом. Ничем не примечательный, но такой манящий…

Я присел и всмотрелся в темноту внутри. Она была столь сладостно манящей и прекрасной, что я не мог больше оставаться снаружи. Пространства внутри было достаточно, чтобы мог пройти один человек. Спустя пару минут я вышел к небольшой полости, в которой слышались падения капель с каменных наростов вверху этой полости. Волна наслаждения захлестнула меня, так что я едва успел опереться спиной к стене, по которой медленно сполз вниз. Я чувствовал, что это место теперь мое. Все это время пока я жил и после, я был чужим для этого мира. Мне не было в нем места и вся моя жизнь, была словно бы чья-то глупая шутка. Но теперь все было иначе.

Мой покой нарушила осыпавшаяся каменная крошка. Мои преследователи отправились за мной. Запах факела я услышал задолго до того, как они решили спуститься. В ночи мои органы восприятия работали еще лучше, кроме того ощущение, что привело меня в это место — не раскрыло весь свой потенциал. Однако все случившееся дальше совсем не входило в мои планы. Я не скрывался, сила переполняла меня и в этот миг я мог уничтожить любого противника. Для меня преследователи были не опаснее мухи, что докучает до поры пока ее не прихлопнут.

— Ты! Стой на месте и твоя смерть будет быстрой.

— Мы даже не поиграем? Я только начал входить во вкус, а вы все решили испортить. Рыцари как я погляжу да?

— Выйди на свет и прими свою участь.

Мне захотелось взглянуть на их реакцию, по этому я подскочил и в один миг оказался прямо у забрала одного из рыцарей. Он увидел мое изуродованное лицо, однако его храбрости можно было только позавидовать. Он двигался медленно, но все же это было не бегство. Он выхватил свой меч и практически мгновенно рубанул воздух. В том месте, где я стоял, пролетела капля с потолка и с шумом ударилась о землю.

— Нееежить! К оружию!

Удивлению моему не было предела. Они не теряя ни секунды стали спиной к спине держа меч и факел на изготовку. Я же начал бегать вокруг них, выискивая уязвимые места. Их доспех закрывал жизненно важные органы, однако из-за его облегченного веса, пластины были очень тонкими. Лучшей тактикой было проводить быстрые и отрывистые атаки. Я быстро перемещался изредка выскакивая с разных сторон и нанося мощные удары в открытые зоны. Каждый мой удар был подобен удару молота, однако рыцари были стойкими и продолжали контратаковать. Пару ударов полоснули меня по руке, однако это не причинило мне особенного вреда и уж точно не замедлило меня. Я выбрал наиболее удачный момент чтобы прекратить эту игру. Быстро выскочив из тьмы я сделал ложный выпад и перекатился в другую сторону. Удар мечом пришелся в то место, где я был мгновение назад. Рыцарь был открыт на этот раз и я нанес мощный удар, который сломал ему ребра и оставил большую рану. Исход битвы был предрешен. Оставшийся рыцарь ничего не мог мне противопоставить. Увидев мое кровожадную улыбку, он все понял однако не собирался сдаваться. Я наносил удар за ударом, не давая ему уследить за мной. Каждый удар выбивал остатки сил из моего противника. Когда я увидел возможность нанести смертельный удар, то сделал еще один ложный выпад и отскочил, чтобы замахнуться для удара.

Тут и произошло, то чего я никак не мог ожидать… Тело вновь свело судорогами и я упал на землю. Рыцарь не растерялся и заметив мое безвольное падение, собрал все остатки своих сил, чтобы проткнуть мое тело. Клинок вонзался раз за разом. Пока последние силы не покинули его. Смерть на этот раз пришла ко мне быстро. Я больше не испытывал мучений, вся боль давно ушла. Еще когда я лежал в том переулке. Я умер вновь, но это была далеко не последняя моя смерть.

«Друид»

Иллюстрация к записи диалоги сумасшедшего

— Тебе не кажется, что мы заблудились?

— Ну хорошо. Признаюсь, да мы заблудились, теперь тебе легче? Что-то не правильное с этим лесом. Все ориентиры, которые я оставлял – исчезали. Едва лишь мы возвращались. Как будто кто-то нарочно не дает нам пройти.

— Ага спихни все на лесных фей. Ты же сказал, что ты опытный проводник и сможешь найти дорогу в любое место. А сам в трех соснах заблудился. Если наша вылазка провалится, мы еще десятки лет не сможем использовать эти земли. Понимаешь?

— Все я понимаю, но и ты пойми меня. Куда могла пропасть зарубка на дереве? Мы отошли на несколько метров, как она исчезла. Деревья закрывают небосвод, так что мы не можем ориентироваться ни по солнцу, ни по ночному небу в случае чего. За все время, что мы идем я не встретил следов животных.

— Это все глупости, я не хочу слышать отговорок. Нам с тобой обещали солидный куш и я не собираюсь отказываться от него. Если не справимся мы с тобой, просто найдут кого-то другого. На такую работу не нанимают людей, у которых есть выбор, так что сделай что угодно, но найди нам нужную тропу.

— Да понимаю я все, но только придумать ничего не могу? Не валить же нам деревья, чтобы понять в каком направлении мы движемся?

— Так нужно свалить парочку деревьев для тебя? Ребята, подъем! Пора немного поработать топорами. Компасы как вы уже помните тут не работают, а чтобы наш проводник мог ориентироваться по небу придется свалить несколько деревьев. Так что за работу!

— Если тебе и это не поможет, тогда мы сами проложим себе путь.

Послышались звонкие удары топорами, а кое-где принялись орудовать бензопилами, совершенно не стесняясь производимого ими шума. Могучие древние деревья начали валиться и с грохотом ударяться об землю. Спустя пол часа, солнце наконец пробилось в гущу непроходимого леса. Теперь они могли наконец-то сориентироваться. Постепенно они вновь вышли на проложенный заранее маршрут. Возможно я и в самом деле не был хорошим проводником, если начал паниковать раньше времени. А может быть я просто струсил. Ведь мы шли в глубокую чащу леса, не на пикник. А со мной отправились в поход не только лесорубы.

С нами были наемники, вооруженные до зубов. Перед отправкой в гущу леса, нам был проведен инструктаж. Что когда или если начнется заварушка, нам лучше залечь в укромное место и надеяться, что нас не зацепит. С кем им придется столкнуться, знал лишь их командир, но у него были четкие инструкции на этот счет. Он должен был рассказать все детали только лишь на месте. По его словам, ничего особенного, штатная операция по зачистке. Как я понял все собравшиеся доверяли их командиру. Я же должен был их привести, к нужному месту. Почему взяли меня, а не кого-то из местных? Так я подписал уйму бумаг и документов о неразглашении, о всевозможных рисках для жизни и так далее. То, что мы собирались сделать, наверняка было незаконным. Именно поэтому, мне так хорошо заплатили и в случае успеха обещали еще больше.

У меня не было выбора. В какой-то момент, вся моя жизнь пошла под откос и я оказался на улице и весь в долгах. Я просто не мог позволить себе отказаться от этой работы, сколь бы грязной она не оказалась. Поэтому я сделаю все, чтобы выполнить условия сделки и получу свою долю. А после я сделаю все, чтобы забыть о том, что тут должно произойти.

Путь в нужное нам место, становился все более и более сложным. Переплетение корней деревьев, что вырвались из земли. Полчища насекомых, которые застилали глаза и так и норовили укусить. Мы шли стоически и когда я думал, что хуже уже не будет. Перед нами появилось болото, которого в принципе не могло тут быть. Я про себя выругался, но объяснил всем, как мы будем двигаться и как вести себя в случае, если кого-то начнет утягивать вниз. Я подбодрил их тем, что если мы перейдем болото, то по всем нашим картам останется всего пол часа пути до нужного места. Если вам довелось хоть раз идти через болото, то вы можете себе представить насколько это опасный и изнуряющий путь. Несколько раз нам приходилось останавливаться всем отрядом и помогать выкарабкаться из пучины нескольким лесорубам. Все же вооруженные наши спутники двигались, как единый слаженный механизм четко соблюдая мои инструкции. Когда мы оказались на другой стороне болота, было решено сделать привал. Командир отряда подошел ко мне поговорить.

— Сколько осталось идти до цели судя по нашим картам? Ребята вырубили еще один небольшой участок, чтобы ты смог сориентироваться.

— Судя по нашим картам, осталось идти несколько сотен метров. Но могу ли я говорить открыто?

— Разумеется. Именно для этого я и взял тебя.

— Я не сомневаюсь, что те, кто делал карты, соблюдал масштаб и перенес все на карту идеально точно. Ведь так? Потому что наши наниматели ко всему подготавливаются более чем основательно. Однако если говорить прямо, на деле масштаб не соответствует реальности. Расстояние от нашей начальной точки, до этого места не должно было превышать 10 км. Однако реальное расстояние судя по моим подсчетам и ориентированию на местности более 30 км. Кроме того, на карте не было отмечено болото. Значит все приборы и данные полученные геологами, картографами и кем-то еще не смогли определить наличие болота. А это просто невозможно. Я понимаю, что я могу показаться сейчас психом… Однако несмотря на то, что по карте нам осталось несколько сотен метров реальное расстояние будет в 3 раза больше.

— Все в порядке. Меня предупреждали, что подобное возможно. Реальное расстояние до цели?

— Скорее всего километр. Если исходить из моих примерных расчетов.

— Принято. Веди нас дальше, а после не забудь мои инструкции. Чувствую на этот раз мы все вляпались, во что-то более серьезное. Так что пока отдыхай и набирайся сил, они понадобятся нам всем.

Привал был на несколько часов. Так что едва я оперся спиной на дерево, тут же заснул. И проспал все время, отведенное мне на отдых. Несмотря на то, что до цели было по моим подсчетам около получаса пути, командир выставил часовых и провел еще один инструктаж, как вести себя остальным в случае возникновения, какой-либо угрозы. Реальный путь до цели оказался еще больше чем я ожидал. Мы шли около трех часов, прежде чем подошли к стене из леса. Деревья росли тут настолько близко друг другу, что не пропускали солнечный свет и даже звук. Моя задача была выполнена и потому командир предложил не путаться у них под ногами. И предложил сразу спрятаться в каком-нибудь укрытии, в неподалеку. Я отошел на несколько сотен метров, где было несколько поваленных деревьев и пригнулся за ним.

Послышался звук бензопил и удары топоров по стене из деревьев. Я в этот момент наконец понял, зачем мы их взяли так много с собой. Едва они взялись валить деревья, как стал слышен странный звук. Но я тогда счел его звуком падающих деревьев. А после ко мне пришло, какое-то умиротворение. Словно я очутился не в этом мрачном дремучем лесу, а на освещенной солнечным светом полянке. Где доносится умиротворенное бормотание птиц и слышны редкие стуки копыт оленей.

Но вот я открыл глаза, а вокруг все та же реальность. Где лесорубы крошат в щепки деревья, а те поддаются с огромным трудом. Я почему-то подумал, что это было похоже в данный момент на сражение. Только вместо ударов мечей с обеих сторон, слышался лишь уверенный рокот бензопил. Сколько прошло времени прежде чем они смогли пробиться сквозь это препятствие? Казалось вечность. Хотя разумом я понимал, что не могло пройти больше часа. Но время, тут оно словно было густым и тягучим. Что-то явно было не так с этим проклятым лесом. Видимо не я один ощутил неладное, так как все похватались за оружие и двинулись в ускоренном темпе. Я отправился за ними на отдалении, как меня и инструктировал наш командир. Пройдя еще один небольшой участок леса, они вышли к какому-то дикарскому поселению. С одной стороны, закрытому высокой скалой, а в его центре росло огромных размеров дерево. Мне еще не доводилось прежде видеть подобного. Люди… Нет это были точно не люди. Уродливые фигуры повязанные, какими-то лианами и плащами из листьев. Их лица были сморщены и искорёжены. Непропорционально длинные руки с длинными, неестественно длинными пальцами перерастающие в когти.

Если я и должен был понять, что стало жарко, то сейчас был именно этот момент. Все это длилось миг и вечность одновременно для меня. Наши бойцы практически не раздумывая открыли огонь по этим дикарям. Началась неразбериха и странный шум, который отзывался пульсирующей болью в голове. Шалаши и прочие жилища этих созданий поджигали наши бойцы. Со стороны дикарей, кто-то пытался оказать сопротивление. Но против стрелкового оружия они были бессильны. Именно в этот момент до меня наконец дошло, что происходящее тут это не война. Это безжалостная бойня. Дикари падали замертво под выстрелами, пока часть леса не ожила. Командир словно бы знал, что подобное возможно. Не теряя ни секунды, он приказал рассредоточиться лесорубам и не подпускать тянущиеся к ним лианы. Когда исход этой бойни был практически предрешен. Кора дерева растрескалась и оттуда вышла… Девушкой назвать это создание было сложно. Она все же не была человеком вовсе. Ее кожа была словно кора молодого дерева, что еще не успело покрыться твердой коркой. Гладкое и по-своему изящное. Руки были столь же не пропорциональными, как и у дикарей. Лица как такового не было вовсе. Оно было гладки, хотя ощущение какого-то образа на нем не покидало. Прямо из ее тела, росли цветы столь разнообразные и столь дивных форм, что одежда ей не требовалась вовсе. Цветы и были ее одеждой. Почему я был так уверен, что в этом создании, преобладало что-то женское? Не могу объяснить, я просто это ощущал.

С ее появления прошли считанные доли секунды, а я увидел так много. Что-то не ладное было тут с течением времени. А затем я вновь услышал какой-то гул. Звук, который едва не свалил меня в прошлый раз, повторился, вновь едва не лишив меня сознания. Что происходило дальше я помню обрывочно. Помню, как наш отряд сбился в одну кучу, отбиваясь от несметных лиан и корней. Все это сопровождалось непрерывным воем или криком, того создания. Затем черная пустота и провал. После я вижу, как лианы душат часть бойцов и лесорубов. Опять черная пустота и провал. Я увидел, как лиана ломает ребра командиру, а тот улыбаясь держит в руке что-то. Вновь чернота, вновь провал. А затем мощный взрыв, который отшвырнул и без того мое безвольное тело. На этот раз я окончательно погрузился во мрак. Когда я очнулся, то долго не мог прийти в себя. В шоке разглядывал разбросанные всюду части тел, тех кто шел со мной. Местами валялись тела этих странных дикарей. У меня сложилось впечатление, что тут больше не осталось в живых ни одного создания. Но я ошибся. То, по-своему прекрасное создание, вышедшее из того древа в центре поселения. Лежала искалеченная и обгоревшая, у заваленной громадины, того самого древа. Она превратилась в отвратительный, искорёженный кусок чего-то по истине прекрасного в прошлом. На это было невозможно просто смотреть. Я ощутил, как катятся по моим щекам слезы. Я не мог осознать причину их возникновения, они просто безвольно лились. Будто в моей жизни произошло, что-то настолько ужасное, что теперь я больше никогда не найду покоя в этом мире.

В какой-то момент. Я услышал в своей голове голос. Казалось я слышал его уже довольно долго, просто не мог все это время его разобрать. С самого первого шага в этот лес. С самых первых минут и только сейчас я смог услышать его. Только после всего увиденного.

— Не понимаю…. Не понимаю…

— Простите… Простите нас если можете, если бы я знал к чему это все приведет…

Начал лепетать я, но уткнулся. Так как я ведь с самого начала знал, что мы идем нести смерть. Только мне было наплевать. Все произошло так быстро, что я даже не успел осознать насколько ужасным было то, что мы сделали. Таких как мы, раньше называли варварами. Которые сначала рубят все топором и сжигают, а лишь потом задаются вопросами. Я упал на колени перед ней, так как наконец ощутил, что не достоин больше жить на этой планете. Мне нет места.

— Нет… Не прав… Рядом с человеком нет никому места… Люди уничтожат всех… Останутся одни в этом мире… Мы прятались все глубже… Мы сделали все, чтобы не гневить человека… Но вы пришли… Мы были последними друидами… Человек уничтожил нас всех… Человек уничтожит всех… Человек уничтожит себя… А я… Кто я? Я вопрос и я, ответ на него же…

С этими словами я ощутил, что она покинула меня. Моя психика совершенно не выдерживала от осознания того, что мы сотворили. Мы уничтожили целую расу, даже не осознавая этого. Они прятались, чтобы не попадаться нам на глаза, но мы все равно нашли их и уничтожили. Не понимая зачем мы сюда пришли и зачем начали все уничтожать. Кто мы такие? Кто я такой? Я откинулся спиной на землю и ощутил головой касание выжженной рядом земли. Я задаю вопросы, на которые не существует внятного ответа. Ведь ответом на него буду я сам. Если люди уничтожат всех вокруг, то я не буду принимать в этом участие. Ведь после сделанного и увиденного — я больше не человек. Я лишь вопрос и я же, ответ на него…

«Говорящий с духами»

Иллюстрация к записи диалоги сумасшедшего

Духи что обитали в этих местах всегда оберегали наше племя, по моей воле. Мир вокруг был отвратителен самой природе и ее детям, что безумно спешили свести счеты с жизнью. Но мы жили в мире и гармонии, ведь ни одно живое существо не могло найти нас. Духи подшучивали над редкими путниками и крутили их вокруг, не давая попасть в наши земли. В особенно редких случаях сама природа, становилась на нашу защиту уничтожая особенно наглых охотников и повелителей грозных металлических повозок. Но на все находился ответ у могучих духов ветра, земли и грозовых молний. Я намеренно не говорю о духах огня, так как они слишком своенравны и редко подчиняются кому-либо.

Мое племя жило в единении с природой и не знало о существовании других земель. Я же видел множество образов сквозь «туманы», но мне не хотелось рассказывать о них остальным. Каждое мое «путешествие духа», оканчивалось обретением новых знаний. Знаний, которые были сокрыты от глаз даже моих соплеменников, хотя их разум не был замутнен ложными истинами. Я, как всегда, шел сквозь густой «туман», который поднимался от моего рта, окутывающий мой разум и дающий мне возможность высвободиться из тела. В этот раз я местами слышал звуки бурлящей воды, тягучие и медленные, словно бы это была и не вода вовсе. Затем я услышал «общий гул», тех кто обитал в мире духов, с редкими звуками тех, кто высвободился так же, как и я. Шаманов вроде меня было немного и временами мы общались в мире духов. Хотя в последнее время «хор» наших разумов становился все тише.

В этом не было ничего странного, ведь шаманы появлялись в этом мире не так уж часто. Вполне могли настать времена, когда наши голоса навсегда исчезнут. Тогда все наши жители были обречены. Ведь духи, которым они поклонялись не смогут их защитить без шаманов проводников. И все же я не верил в столь мрачное будущее. Наши селения существовали с незапамятных времен. Баланс сил никогда не перевешивал одну или другую сторону. Как только один шаман покидал свое племя, в скором времени обретал силу новый житель. Даже несмотря на то, что я был одним из самых сильных шаманов и духи благоволили мне. На этот вопрос они не могли мне дать ответа. Не все так однозначно, духи говорят образами, эмоциями и стихиями. Я не распознал в них гнева или не желания говорить. Они сами не знали, что наделяет нас силой и почему один шаман, всегда сменял другого.

Наконец-то мое астральное тело приняло стабильную форму. И я смог обратиться к самым могущественным духам, которые говорили со мной. Какой-то недуг постепенно начал проявляться на листьях некоторых деревьях, на границе барьера. Что за болезнь постигла наши земли и главное почему? Я издавал протяжный медленный и гулкий звук, дополняя их мысленными образами. В своем послании я передавал эмоциональное беспокойство и образы увиденного мной. Мои образы вперемешку со звуками закручивались спиралью и двигались все выше, словно бы в виде нитевидных сгустков энергии.

Когда мое послание достигло самого верхнего слоя. Духи, услышавшие меня, дали мне ответ. Это было что-то хаотичное, безудержное и до жути страшное. Я не ощущал ничего подобного прежде. Ничто так не пугало прежде духов, как это нечто мрачное и болезненное. Невероятная боль, страдания и гнев – раздирали мое тело на части. Надвигалось, что-то мрачное и могущественное. Настолько сильное и могущественное, что «общий гул» едва не замолкал. А затем, меня стало словно вышвыривать назад в тело. Слой за слоем я летел в низ и не мог понять, что произошло. Я знал лишь одно, что-то ужасное совсем скоро отразится на всем, что мы называли домом. Падая назад в свое тело, я ощущал лишь беспокойство духов вокруг. Они боялись?

Я окончательно пробудился, резко вдохнув воздух. После возвращения, мое тело еще было очень слабым, так что у меня хватило сил лишь на то, чтобы выйти наружу из моего шатра. На удивление я не обнаружил ничего ужасного вокруг. Ко мне подошли перепуганные моим видом соплеменники. Они спрашивали: «Все ли в порядке?», а я боялся им говорить, что видел нечто ужасное. И что этот ужас наверняка настигнет нас всех. Осматриваясь по сторонам я через какое-то время приметил огненные полосы, которые пересекались и направлялись в разные стороны. Все заметили к чему устремился мой взор, но не могли еще понять, как расценивать данное явление. В то время как я наконец осознал… В этот момент мне больше не требовалось покидать свое тело, чтобы ощутить…

Боль… Словно бы что-то разрывает на части… И в то же время каждый клочок полыхает неистовым пламенем… После наступала бескрайняя пустота. Беззвучная, бесстрастная и лишенная всякой жизни. Мир окутала беспросветная тьма… Тьма, которая стала вечной…

«Зов»

Иллюстрация к записи диалоги сумасшедшего

За моим окном свирепствует гроза. Вот очередной раскат грома, разразился по бескрайней черноте вида из моего окна. Нет ничего впереди, лишь пустота и стена дождя, которую временами высвечивает внезапно проскочившая молния. Бой барабанов недоступного для всех других людей мира взывал ко мне. Потоки ветра, словно бы указывая мне путь показывали маршрут к пролому. В этот раз я не желал больше противиться этому зову. Слишком долго я оставался среди других людей и слишком долго я верил, что смогу стать одним из них.

Я медленно шел, пока непрерывный ливень накрывал мое тело все новыми и новыми волнами, разверзшихся слезами небес. Мои босые ноги уже шли по травяному ковру, который так внезапно сменил, пузырившийся пеной от дождя асфальт. Бой барабанов дополнил заунывный, непрерывный вой труб, который разрезал одинокую ночную скорбь. Сделав глубокий вдох, к ноздрям подступил внезапно свежий, лесной воздух. Никаких искусственных, посторонних запахов, которыми пропитано любое место обитания человека. Запах доносившийся со всех сторон был столь величественным, сколь и древним. Настолько древним, что цивилизация «голозадых обезьян» еще не успела взять в свои лапы палку. Нет, еще древнее и могущественнее…

Я ощутил это невообразимое притяжение, которое так давно взывало ко мне. Это был настолько сильный зов, насколько и непостижимый. Зов, который вырывался изнутри и не имел определённой формы. Безукоризненно чистый и неискаженный, но от того настолько же непостижимый, для лишившегося этой изначальной чистоты. Я подошел к огромным камням, сложенным в причудливой форме. Это место буквально резонировало с каждой клеточкой моего тела. В мире людей существовало не так много мест, сохранивших в себе эту изначальную силу. Но тут была первозданная красота и величие, которым просто не было аналога в мире людей. Приложив руку к одному из камней, сквозь меня пролетели вселенные и бесконечности. Мой дух по-прежнему держался за телесную оболочку, хотя она и претерпела множество изменений. Сияющие яркими цветами волосы, ниспадали до самого пола. Моя одежда давно истлела и стала прахом старого мира, от которого уже не осталось ничего. Тело было покрыто лианами, которым было бесконечно много лет.

Мое тело не имело больше смысла. Но все же по каким-то причинам, хоть и в искаженном виде, претерпевшее множество изменений – осталось словно бы напоминание. Я, который начинал свой путь – больше не имеет своего я. Мое единение с этим миром сделало меня своеобразного рода напоминанием о ошибочном направлении. И все же, какая-то скромная, практически незаметная часть обладала великолепием. Любовь, столь древняя и столь же необузданная. Для которой не существовало правил и законов, служила напоминанием из-за чего мой мир был создан. И даже пытаясь вспомнить, не получалось понять в какой именно момент в мире людей любовь истлела, как истлела одежда, в которой я начинал свой путь. Где Я допустил ошибку? И кто Я? Ну конечно… Теперь все встает на свои места…

Кто Я… Я тот, кто… И хотя должна была появиться любовь, способная изменить все, но эта любовь приняла самые отвратительные формы. Люди извратили саму суть любви, заменив ее похотью, ненасытной жаждой и коварной каплей яда, что медленно заставляла гнить… Но вот мысли стали приглушаться. Кто Я?

Лианы еще больше покрывали тело, словно бережно укутывающая одеялом… Кто Я… Я вопрос и я, ответ на него же. Но все ведь это уже не имеет значения… Ведь…

Новая эра.

Иллюстрация к записи диалоги сумасшедшего

Измотанный воин, практически полностью покрытый уже подсохшей кровью, чтобы избежать падения воткнул свой меч в землю и оперся на него. У него больше не было сил идти и даже стоять, все что он мог это опереться на свой меч, да так и застыть. Если он упадет его доспехи больше не позволит ему встать. Кроме того едва он коснется земли, то его сознание, что держится на одной его лишь воле — вмиг померкнет.

Но его не страшило упасть и кануть в безвестность. Больше всего он боялся, что пропустит тот момент, когда настанет обещанная ему новая эра. То ради чего он сражался вот уже более месяца — должно было ознаменоваться на все поле боя. Едва будет поднято знамя его клана — это будет означать, что новая эра настала и весь мир претерпит необратимые изменения. А значит все что он сотворил будет не напрасно. Все смерти врагов, все смерти друзей — все это было не зря если…

В этот же момент в закате практически красного солнца он увидел, как было поднято знамя. Он улыбнулся улыбкой человека, который испытал истинное наслаждение и спокойствие. Но затратив на это казалось бы простое действие, последние остатки своих сил — он рухнул во мрак. Густая непроглядная чернота, которая заполняла все и в которой не было ничего. В этом мраке не было ни чувств, ни звуков и даже мысли не могли пробиться сквозь нее. По этой причине, было невозможно понять сколько прошло времени. Это могло быть одно мгновение и бесконечно долгие тысячелетия.

Однако в конечном счете, наш воин открыл глаза. Где он находится? Лицо ласкала вечерняя прохлада. Он понял что лежит на спине. Ветер едва способен сдвинуть с земли один лишь листок, в то время как кроны хвойных деревьев колыхались словно колосок в ураган. Этот вид показался ему таким простым и таким знакомым. Что всего в одно лишь мгновение, эйфория что держала его в тот день улетучилось окончательно.

Он был абсолютно нагим. Так что спустя мгновение он ощутил невероятно дикий пробирающий до костей холод. Тот же самый ветер, что буквально пару минут назад гладил его лицо — оставлял сотни и тысячи микро царапин. Которые не могли убить, но доставляли ужасно неприятные ощущения. Воин встал и все его тело тут же отозвалось жуткой болью. Он огляделся по сторонам и понял, что лежал в огромной могиле, куда сбросили все тела не удосужившись даже закопать.

Но почему? Почему?

Я ведь боролся за наступление новой эры. Ведь все должно было быть теперь по другому. Мертвым должны были быть оказаны все почести. Доспех, должен был остаться при воине, ведь мародеров не должно быть в новой эре. Как же?

Но реальность чертовски упрямая сущность. С ней невозможно спорить и приводить аргументы. Ведь в конечном счете, она всегда оставляет за собой право перечеркнуть все ваши мечты и надежды. Так стало и с воином, который надеялся, что новая эра изменит этот мир в самом деле. Однако все они разбились о реальность.

Однако его желание наступления новой эры было настолько сильным. Что он совершил нечто невозможное. А может быть ему так просто казалось, ведь пока он находился один — никто не смог бы опровергнуть, то что он видел своими глазами. И тогда он открыл для себя истину. Для изменения реальности не требуется война, не требуются последователи. Достаточно лишь верить в то, что ты видишь сам. И видеть то, во что веришь.

И вот он увидел идеальный мир. Единственно возможный мир, в котором может быть испытывать наслаждение каждый. Он больше не испытывал холода, голода или боли, он испытывал лишь наслаждение. Сколько он так шел узнать невозможно. Может быть день, а может быть и годы. И каждый его взгляд запечатлевал идеальность мира. Ни одного изъяна. А затем ему по пути попался изящный и прекрасный цветок. Он присмотрелся внимательнее и увидел красную розу. Это был его любимый цветок. Аромат от нее был такой, что не требовалось даже подходить к нему, чтобы услышать эти дивные нотки нежности.

И все же он подошел, потому что ему так хотелось провести пальцем по одному из лепестков. Но едва он коснулся этой розы, как она начала чернеть и загибаться. Этот мир начинал блекнуть, яркие цвета тускнеть. Он в ужасе смотрел и не мог понять, что произошло? Почему? Почему одно лишь его касание… И именно в этот миг он все осознал. Он взглянул на место где росла эта роза. Вместо нее, теперь был меч. Тот самый меч, которым он сразил уже множество людей. Он ухватился за рукоятку и этот жуткий процесс умирания этого мира остановился. Замер словно бы этот меч, мог заморозить время.

Не многим было суждено понять истину, сокрытую в этой истории. И все же воин понял ее. Теперь он осознал абсолютно все и сделал единственно верный выбор. Новая эра настала благодаря ему. Но только не вздумайте спрашивать меня, как именно!

Растения.

Иллюстрация к записи диалоги сумасшедшего

Сколь много прекрасного сокрыто в цветах… Я не перестаю удивляться этому, хотя уже многие годы работаю флористом в небольшой лавчонке, что рядом с патриаршими. Я посвятил всю свою жизнь цветам, хотя мог бы множество раз сменить профессию на более прибыльную. Но работать с чем-либо кроме цветов я всегда отказывался. Слишком скучно, слишком скупо тратить свою жизнь на то, к чему не лежит душа.

Многие почему-то думают, что флорист – человек который чем-то украшает цветы, создавая из них букеты. Они искренне верят, что компоновка и формирования букета лучшая форма в которой могут себя показать цветы. Однако это не так. Цветы прекрасны сами по себе и никакие пестрые упаковки, никакие букеты не сравняться с их естественной красотой. Поэтому в моем магазине вы можете купить лишь цветы и растения, которые растут в горшках, а не которыми пытаются сразить прекрасных дам. Как же мне удается выживать спросите вы? Очень туго, но мне удается сводить концы с концами.

Однако в моем магазине вы приобретаете не просто горшок с растением. Я передаю другим людям саму философию красоты цветка. Ведь каждый цветок по-своему уникален, обладает своими ему лишь подходящими свойствами. Знаете, часто говорят, что питомцы чем-то похожи на своих хозяев. Так же и с цветами. Каждый человек, что заходит ко мне в лавку – получает цветок, больше всего ему подходящий. Причем не всегда человек суетливый, плохо ухаживает за капризным растением. В некоторых случаях именно постоянная суета, делает человека очень внимательным и чутким к растению. Оно растет благодаря заботе человека, а сам человек излечивает свои беспокойства регулярным уходом за растением.

Меня не так часто благодарят, так как не всегда могут сопоставить тот факт, что растение, которое я продал – изменило их жизнь. Может быть оно и к лучшему, я не очень люблю излишнее внимание и навязчивую настойчивость. Все должно происходить так, как происходит. Ко всему должно быть желание иначе ни одно растение вам не сможет помочь. Я говорю это опираясь лишь на факты. Ведь однажды, довольно давно я уже понадеялся, что излишняя слава принесет мне пользу. Однако, когда в мой магазин стал валиться праздный народ, со словами помогите мне изменить свою жизнь – все пошло наперекосяк.  

Отказывая тем, кто мне не нравился… Наверное, стоит пояснить, у меня не было неприязни к самим людям. Я просто не хотел отдавать в их руки свои растения. Так как понимал, для них это всего лишь игрушка. Они возьмут, чтобы попробовать. А когда растение не получит должного ухода и начнет погибать, они окончательно плюнут на это мероприятие и попытки его спасти. «Ну не получилось и ладно» — означает гибель растения. А для меня каждое растение живое и обладает своеобразной душой. Может быть не такой, как наша с вами и все же.

Так шли года и все было изо дня в день похоже. Ничего не менялось, ко мне приходили в основном те же люди. Я ел в тех же местах и гулял по тем же улицам. Но знаете что? Мне нравилась такая жизнь. Всегда нравилась, пока однажды не пришел мой срок. У всех разное представление о рае и аде, у кого-то их вообще нет. Но я считаю и как мне кажется весьма оправданно, что проживая свою жизнь в любви к чему-то, можно получить возможность продолжение этой любви. Я всегда любил растения и быть может это только мой личный рай, но я обрел свое единение с природой. Более точного названия в мире людей не существует, поэтому я говорю так. Я всю жизнь заботился и любил растения, чтобы обрести себя в ином виде, но все так же быть любящим и заботящимся.